06декабрь

Кори Хиггинс:
Забивать – это первое, чему я научился в баскетболе

MVP ноября, американский защитник российского «Триумфа» Кори Хиггинс дал интервью газете «Спорт-Экспресс».

В прошедшем месяце «Триумф», начавший регулярный чемпионат Единой Лиги ВТБ с трех поражений,  одержал две победы в четырех матчах.  В самом успешном для себя матче – в Мариуполе против «Азовмаша» – Хиггинс показал совершенно неправдоподобную статистику: 35 очков при 89-процентной реализации бросков со средней дистанции – 16 из 18! А еще до встречи с армейцами он стал героем победы «Триумфа» над ВЭФом, забив в тяжелом проходе решающий мяч за две секунды до конца овертайма.

- Знаете, в чем секрет моих успехов? – говорит Кори Хиггинс. - Все дело вот в этой женщине! (указывает на свою девушку, которая пришла вместе с ним на интервью). Когда Кристин рядом, я в полном порядке. Ради меня она согласилась переехать из Штатов в Люберцы! В России мы почти не расстаемся. А если «Триумф» играет в гостях, поддерживаем связь через интернет. Кристин – мое счастье.

- В баскетбольном смысле тоже чувствуете себя счастливым?
- Безусловно. Как только попал в «Триумф», наш главный тренер Василий Карасев пообещал, что нападение команды будет лежать на мне. А забивать – это первое, чему я научился в баскетболе! Например, в NCAA мне удалось стать лучшим снайпером в истории университета «Колорадо». Поэтому, даже пропустив предсезонку, я быстро освоился в схемах Карасева и почувствовал себя здесь комфортно.

- А Люберцы после Шарлотт – не понижение в классе? В 24 года любой американец уж точно представляет себя игроком НБА…
- Ну, прошлый сезон я заканчивал уже не в «Шарлотт», а в клубе D-лиги. Там, знаете ли, на одну зарплату не проживешь… И в финансовом плане переход в «Триумф» – это точно не понижение в классе (улыбается). Впрочем, вернуться в будущем в НБА мне, само собой, хочется. Но с этой лигой пока не везет. Сначала меня не выбрали на драфте. Потом, когда я все-таки оказался в «Денвере», отчислили из команды, чтобы расчистить место под новичков.

- Дело было перед началом постлокаутного сезона-2011/12. Стало быть, вы знакомы с Тимофеем Мозговым, который тогда уже выступал за «Денвер»?
- Да, он классный парень. Правда, познакомиться поближе нам не хватило времени. И о России я его не расспрашивал. Тогда и подумать не мог, что окажусь в вашей стране.

- Вскоре вы подписали контракт с «Шарлотт», за который сыграли 44 матча. Признайтесь, это как-то связано с тем, что президентом «Бобкэтс» работает ваш отец, бывший игрок НБА Род Хиггинс?
- Все вы, журналисты, одно и то же спрашиваете (смеется). Мой отец работает по найму, так что делает все только в интересах команды. А вообще меня пригласили по инициативе Пола Сайласа, который тогда тренировал «Бобкэтс». Он знал меня еще по выступлениям за колледж.

- В «Шарлотт» вы пересеклись с нынешним форвардом «Локомотива» Дерриком Брауном…
- У него до сих пор есть дом в Северной Каролине, и прошлым летом мы виделись с ним в Шарлотт. Деррик рассказывал о том, как ему живется и играется в России. Говорил только хорошее. И его слова тоже способствовали моему решению перейти в «Триумф». Хотя обычно баскетбольные советы я принимаю только от отца.

- Кстати о нем. Когда впервые обыграли отца на площадке?
- Стабильно побеждать начал в 15 лет (Род на 29 лет старше Кори. – Прим.). Тогда не только я начал прогрессировать, но и папа сдавать (смеется).

- А в детстве наверняка были самым большим его болельщиком?
- Еще бы! За «Голден Стэйт», на который пришелся расцвет карьеры отца (Род Хиггинс провел в «Уорриорз» 416 матчей, набирая в среднем 10,8 очка. – Прим.), я болел до тех пор, пока не стал профессионалом.

- Знаете ли лично еще кого-то из баскетболистов, играющих в России?
- На уровне «привет-пока» знаком со многими. Более близко - только с Брауном и Эндрю Гаудлоком из УНИКСа. Мы с Дрю выпустились из колледжа в один год, а потом пересекались, когда он играл за «Лейкерс» и в D-лиге.

- Вместе с Гаудлоком вы сейчас спорите за звание самого результативного игрока Единой Лиги ВТБ…
- Никакого соперничества между мной и Дрю точно нет. По крайней мере для меня куда важнее победы. Этим здешний баскетбол нравится мне куда больше, чем в D-лиге. Там парни часто забывают о партнерах, думают только о том, чтобы блеснуть самому. В Европе все иначе.

- Кого в чемпионате Единой Лиги ВТБ тяжелее всего опекать в защите?
- Однозначно - Сонни Уимза и Рэнди Калпеппера. Уимз здорово оснащен технически. Может и пройти, и продавить, и бросить. При этом умело использует свои габариты. Калпеппер – очень резвый, потрясающе меняет направление и скорость движения, его почти невозможно удержать перед собой.

- В ноябре вы забили победный мяч на исходе овертайма матча против ВЭФа. Это самое важное попадание в карьере?
- В колледже тоже доводилось выигрывать матчи подобными попаданиями. Но поединок с ВЭФом наверняка запомнится. Тогда очки давались с трудом, мяч то и дело бился о переднюю дужку. Так что на последних секундах овертайма я просто пытался как можно ближе подобраться к кольцу, а когда понял, что все дальнейшие пути закрывает защита, выпрыгнул и бросил так, чтобы мяч точно долетел (улыбается).

- Слышал, что вы также увлекаетесь футболом.
- Да, лет до 16 даже играл сам, причем неплохо. Сейчас тоже иногда пинаю мяч, но только виртуально. Любимые команды – «Реал» и «Ювентус».

- На матчи российской премьер-лиги сходить уже успели?
- Добираться из Люберец больно далеко… Пробки меня немного пугают. Хотя желание посмотреть на российский футбол есть. Если вы пригласите, пожалуй, соглашусь.

- Замерзнуть на стадионе не боитесь?
- Да тепло ведь. Серьезно! Все вокруг говорят, что для декабря погода довольно мягкая. И я согласен. Я знаю, о чем говорю. Допустим, в Колорадо, где я прожил почти 5 лет, сейчас минус двадцать. Так что мне не привыкать.

«Спорт-Экспресс»

Поделиться
Нравится?
6
Спонсоры