02Září

Jegor Meščerjakov:
Tsmoki-Minsk se stalo silnější, mladší, motivovanější

Jeden z nejlepších běloruských basketbalistů Jegor Meščerjakov se po ukončení své sportovní kariéry vrátil domů, aby vyzkoušel roli funkcionáře. V rozhovoru pro naše stránky nový sportovní ředitel Tsmoki-Minsk vytyčil hlavní úkoly klubu pro nadcházející sezónu, představil nové posily, vzpomenul svoji hráčskou kariéru, popsal zkušenosti ze studia na americké univerzitě a práci v místním rádiu.

- Často jste během své sportovní kariéry přemýšlel, co budete dělat po jejím skončení?
- Vždy jsem si velmi dobře uvědomoval, že věk sportovce je prchavý a v naší profesi existuje mnoho rizik. Nikdo z kluků nemůže dát záruku, co bude zítra. Jeden špatný okamžik - a vážné zranění může smazat všechny světlé vyhlídky. Vždycky to říkám mladým hráčům, kteří mají příliš málo času na zaplacení školného a vidí se pouze coby profesionální basketbalisté. Proto si myslím, že každý hráč by měl být připraven na otázku »Co mám dělat dál?«. Samozřejmě, že jsem o tom také přemýšlel. Jako trenér sebe nevidím, ale velmi rád si zkusím profesi přímo související s mojí oblíbeným sportem. Proto jsem se po mé poslední sezóně v dresu petrohradského Spartaku rozhodl vrátit do University of Washington a dokončit postgraduální kurz Sportovní management, který jsem začal už v roce 1998 jako student-basketbalista. Od té doby jsem vážně začal přemýšlet o životě po sportu.

- Jak došlo na verzi s Tsmoki-Minsk? Co zahrnují vaše povinnosti v klubu?
- Ještě v roce 2009, kdy jsem hrál za Spartak, jsme s kolegou Valerijem Gorelikovem založili v Minsku dětský basketbalový klub BK Meščerjakova. Poté, co jsem dělal různou organizační práci pro klub, jsem v posledním roce spolupracoval s NOC Běloruské republiky a poradcem prezidenta pro sport Maximem Ryženkem. Tak se i objevila příležitost být u hlavního klubu v zemi. Co se týče mých povinností, pak je to vedení sportovní stránky klubu, což kromě mužského a ženského týmu zahrnuje i juniorku Tsmokov (do 20 let) ze Sportovní školy. Takže práce je nyní dost.

- Budete ve VTB lize debutovat jako funkcionář. Jak na ni vzpomínáte jako hráč?
- Vlastně by pro mne bylo jednodušší nabrat herní formu (smích). Ale vážně, budu dělat vše pro to, abych pomohl trenérům a hráčům vštípit vítězný duch. K úspěchům se stavím filozoficky, hlavní věc je proces sebezdokonalování, a to osobní i týmový.
Jako hráč jsem zastihl VTB ligu ve fázi zrození. Byla to sezona 2009/10 a soutěž teprve nabírala na síle. Do krátké sezóny s malým počtem účastníků se můj petrohradský Spartak nedostal. Ale již tehdy bylo zřejmé, že na takový projekt již nastal čas.
VTB ligu potřebují mnohé kluby výhodní Evropy jako vzduch a Tsmoki-Minsk není výjimkou. Takže vítáme tento nový formát soutěže, protože sezóna získává jakousi integritu - teď každý tým hraje v základní části s každým dva zápasy. A tak diváci uvidí ve své aréně všechny týmy, což se musí odrazit na návštěvnosti.

- Představte nám nováčky v klubu. Američané Rashaun Freeman, Reger Dowell, stejně jako mladíci Pastuchov a Semenjuk - co mohou dát klubu?
- Letos v létě jsem měl možnost s trenérem Andrejem Krivinosem navštívit Letní ligu NBA v Las Vegas a co nejvíce se dozvědět o složitosti výchovy. Díky tomu jsme podepsali velmi zajímavého nováčka rozehrávače Regera Dowella - jeho rychlost a bystrost myšlení by měly dát impuls našim útokům. Rashaun Freeman - je zkušený a všestranný pivot, který je schopen hrát roli klíčového hráče pod košem. Naši mladíci - což jsou zmínění Pastuchov a Semenjuk, dále Ljutyč, Meščerjakov, Beljankov, Kozlov a Rubinstein - prostě musejí využít důvěru, která jim byla poskytnutá a blýsknout se ve VTB lize. Rozvoji mladých talentů budeme věnovat zvláštní pozornost - mezi kouče jsme zahrnuli i litevského specialistu Rimantase Grigase a našeho mladého trenéra Rostislava Verguna.

- O Alexandra Kudrjavceva si promluvme samostatně. Co znamená pro Tsmoki-Minsk návrat takového hráče? Všichni fanoušci VTB ligy si pamatují na jeho fenomenální výkon - 37 bodů v zápase proti Neptunasu, který byl dlouho absolutním rekordem...
- Ještě před pár měsíci jsem byl Sašovým agentem. Kudrjavcev - je bojovník až do morku kosti, a libovolný fanoušek v Minsk-Areně vám řekne, že když je snajpr na hřišti, všichni jsou tak nějak klidnější o výsledek. Měl těžkou sezónu v Turecku a Litvě, a jak znám Sašu, jsem si jist, že se mu stýskalo za našimi fanoušky a jako vždy chce něco dokázat. On je velmi motivovaný člověk a hráč!

- Kudrjavcev se vrátil z Turecka, kde prožil několik let své kariéry. Jaká je vlastně podle vašeho názoru teď nejsilnější liga? Jaké místo v Evropě drží VTB liga?
- Samozřejmě, že španělskou ligu můžeme považovat za favorita. Pak, možná, následuje VTB liga s prestižními klubovými značkami, do kterých se hrnou elitní hráči a trenéři. Třetí je šampionát v Turecku - v této zemi je nyní skutečný basketbalový boom! A pak bych dal ligy v Itálii, Řecku, Německu a Francii, které jsou již tradičně silné, ale tvrdě na ně dopadá evropská krize.

- Pomohou vám ve vašem současném zaměstnání zkušenosti z americké univerzity a pozdější praxe?
- Ano, součástí studia ve Spojených státech byla i praxe, mně se podařilo dostat do klubu NBA Washington Wizards, do kanceláře generálního ředitele Ernieho Grunfelda. Tak jsem viděl NBA zevnitř, protože dříve v roce 1999 jsem vše viděl očima hráče: byl jsem v Letní lize s New Jersey Nets a na testech v Chicago Bulls. Po promoci v roce 2011 jsem dostal nabídku pracovat rok v rádiu. Spolu s profesionálním komentátorem Byronem Kerrem jsem pokrýval všechny domácí zápasy svého univerzitního týmu a také pracoval v kanceláři sportovního odboru. Brzy poté, co jsem se rozhodl pro povolání agenta, jsem obdržel licenci FIBA. Až do nedávné doby jsem se zabýval touto těžkou, ale zajímavou prací. Samozřejmě, že to vše mi teď na novém místě pomůže.

- Nejednou jste přiznali, že vaším snem bylo hrát v NBA. Co si podle vašeho názoru mohou evropské týmy z této soutěže vzít, aby byly lepší?
- Od NBA se vždy musíte snažit vzít to nejlepší. Evropské týmy potřebují finanční základnu a vysokou úroveň hráčů i funkcionářů. Klíčový podíl z rozpočtu klubu NBA tvoří prodej televizních práv, prodej licencovaných produktů a klubového zboží, sponzorských balíčků a samozřejmě vstupenky. Až k tomu dospějeme, sportovní klub bude fungovat sám s minimální podporou státu. A aby měly hráče na vysoké úrovni všechny kluby, je potřeba podporovat práci trenérů s mládeží, aby profese dětský basketbalový trenér zněla hrdě.

- Pojďme se bavit o vašem novém týmu. Jaké jsou vyhlídky Tsmoki-Minsk v nadcházející sezóně? Jaký výsledek budete považovat za úspěch?
- Chceme ukázat lepší výsledek než v předchozích sezónách, přičemž uznávám, že s naším na ligu malým rozpočtem zázraky nesvedeme. Ale mohu s jistotou říci, že Tsmoki-Minsk se stal silnější, mladší a motivovanější. Posílili jsme sestavu a vědomě vsadili na rozvoj našich mladých hráčů po boku vyzkoušených veteránů a legionářů.Úkolem týmu je bojovat o vítězství v každém zápase bez strachu ze soupeře. Je nezbytné, aby naši diváci pocítili hrdosti ke klubu a rádi se znovu vraceli na basketbal.

Foto: z osobního archivu Jegora Meščerjakova

Share
Like?
14
Sponsors